Lucia Cadotsch

Remember the name Lucia Cadotsch– you’re going to be hearing a lot of it.
– THE GUARDIAN (UK), 5*****

For all its Northern European cool, Cadotsch’s singing has an intensity of its own. Her tone is deceptively neutral, with lightly accented English, but she cuts to the heart of these songs from another angle, with an almost classical purity of intonation and a serene sense of rhythm.
– DOWNBEAT (USA), 5*****

“Kolossal”
– JAZZTHING

“[…] urban, von analoger Direktheit und geradezu maßlos in seiner Freiheit des Klangs und der Interpretation. Hinter dieser Musik steht nicht nur ein Sound, den man so noch nicht gehört hat, sondern eine musikalische Haltung, vor deren Klarheit und Komporomisslosigkeit man sich spontan verbeugen möchte. Ich habe lange nichts derart beeindruckendes mehr gehört. Schon jetzt eines der besten vocal Jazz Alben des noch jungen Jahres.”
– JAZZPODIUM

“Dem All American Songbook neue Seiten abtrotzen wollen viele – gelingen tut dies indessen nur wenigen, suchen doch die meisten Sänger durch Interpretation der Standards ihre persönliche Stimme. Welch Glück, wenn man wie Lucia Cadotsch bereits zur eigenen musikalischen Sprache gefunden hat, bevor man sich an der Interpretation versucht! Mit Projekten wie Schneeweiss + Rosenrot oder YellowBird sang sich die 1984 geborene Schweizerin schon in so manches jazzaffine Herz, bevor sie mit Speak Low erstmals unter eigenem Namen veröffentlicht. Ohne Harmonieinstrument und Schlagwerk kreiert die Vokalistin mit Petter Eldh am Kontrabass und Otis Sandsjö am Tenorsaxofon radikale, nachgerade sperrige Arrangements, die die nackte Essenz der sich größtenteils aus dem Repertoire von Billie Holiday speisemden Stücke enthüllen. 
– JAZZTHETIK

 (scroll down for English version)

Mit SPEAK LOW hat sich ECHO Jazz Preisträgerin Lucia Cadotsch einen langjährigen Wunsch erfüllt: Gemeinsam mit den Meistern des Retrofuturismus – Otis Sandsjö am Tenorsaxophon und Petter Eldh am Kontrabass –  hat sie ein beeindruckendes Programm von modernen Traditionals aufgenommen und entpuppt sich dabei als begnadete Erzählerin, deren Geschichten zum Mitfühlen einladen. Live, minimalistisch, symphonisch! Raw like Ceviche! Analog ist das neue Berghain!

“We’re putting all our ideas into one rocket, we fire that off, it explodes and spreads out all over the fucking place but some of the stuff is gonna land right where we’re standing and what is left, is what we use.” So formuliert Petter Eldh die Magie von Speak Low. Man könnte aber auch sagen:  Was Lucia Cadotsch mit Petter Eldh und Otis Sandsjö macht ist weit weg von beschreibenden Worthülsen und etwas sehr Schönes: Wiedererfinden. Die drei singen und spielen bekannte Songs als hätte sie noch nie jemand gesungen und gespielt. Sie bewahren den Habitus der Originale aber reduzieren die Arrangements und lassen jede Note atmen.
Das Besondere an diesem Trio ist auch, dass weder ein Rhythmus- noch ein Harmonie-Instrument zum Einsatz kommt. Aber wer denkt, die Drei seien somit in ihrem Ausdruck limitiert, irrt. Lucia Cadotsch, Otis Sandsjö und Petter Eldh haben alles, was sie brauchen, um diese Stücke auf ihre ureigenste, aufwühlende, sehr heutige Art zu interpretieren. Hier hörst du das Saxophon und denkst an einen Vintage-Synth, dort klingen die Saiten und das Holz des Basses wie die Kick und die Claps einer 808. Aber: No effects, it’s a Band und zwar eine, die mit jedem Molekül spielen kann und das auch tut. Darin und darüber singt Lucia Cadotsch frei, direkt und stolz, als sei sie selbst ein im Raum schwebendes  Instrument und dadurch fühlt sich alles Hörbare so unmittelbar an: Was Lucia Cadotsch singt, klingt immer echt, weil der Song und ihr Herz es ihr genau so flüstern.

(English version)

Echo Prize-Winning Jazz Singer Lucia Cadotsch made her U.S. Debut at the NYC Winter Jazzfest in January 2018 with her Berlin-based “Speak Low” trio featuring saxophonist Otis Sandsjö and bassist Petter Eldh.
They’re performing music from their debut album, “Speak Low“, which earned five-star rates in both DownBeat and The Guardian along with glowing reviews for its companion remix album, “Speak Low Renditions“. “When Cadotsch sings standards with her kindred-spirit trio mates, Sandsjö on tenor saxophone and Eldh on double-bass, songs from a half-century ago feel renewed, as timeless art is refracted through a modernist
prism. With no harmony instrument and the uncanny blend of these three performers – the cool precision of the vocalist, the free-jazz edge of the instrumentalists – such songs as ‘Willow Weep for Me’ and ‘Moon River’ have fresh textural and emotional resonance”, DownBeat Magazine declares.

With a sharp-eared love of the past but a sensibility resolutely of the present, new-era jazz singer Lucia Cadotsch’s trio “Speak Low” reanimates songs long seemingly set in amber. Hailing from their adopted home of Berlin, Germany – the
21st-century culture capital of Europe – these three musicians come at the Great American Songbook from a European angle, their “retro-futurist” sound as informed by remix culture and free jazz as by their appreciation for classic vocal records. Reviewing the group’s eponymous debut album of 2016, “Speak Low” (Yellow Bird/Enja), The Guardian declared: “Remember the name Lucia Cadotsch – you’re going to be hearing a lot of it”, adding: “Cadotsch is a young, Zurich-born vocalist who possesses a classical clarity, a folk singer’s simplicity and an appetite for performing very famous songs (‘Moon River,’ ‘Don’t Explain,’ ‘Strange Fruit’) in the company of two edgy free-jazz instrumentalists, who flank her sedate progress with split-note sax sounds and spiky basslines with percussive strumming. In this compelling trio’s hands, the process is remarkably melodious and illuminating… It’s all eerily beautiful.”

Along with more reviews like these, Lucia won the 2017 Echo Jazz Prize – the German equivalent of a Grammy Award – for Best Vocalist of the Year for Speak Low. She and her Swedish friends Otis and Petter bring the bittersweet repertoire of Billie Holiday, Nina Simone, Abbey Lincoln and Dinah Washington vividly alive for a new generation of listeners, as well as for veteran music lovers in search of fresh treatments of these timeless songs.

Discussing their arrangements, Lucia said: “What we do is like sampling culture in hip-hop. We might quote a detail from an old recording, but change the register and tempo and then loop it into our arrangement organically.” The trio arranges its songs together, often inspired by obscure details from vintage records. As DownBeat noted, they turn a high-register clarinet part in “Deep Song” from a Billie Holiday LP into a bass line; they echo an intro improv seen in a live Nina Simone video of “Ain’t Got No” in their arrangement; they repurpose a marimba line in Johnny Hartman’s version of “Slow, Hot Wind” as an outro hymn melody. German magazine Jazzpodium described these reinventions as “like a musical night trip… urban, with an analog directness and a sheer boundless freedom in its approach to interpretation and sound.” And the DownBeat double review of Speak Low and its remix-album follow-up, Speak Low Renditions, hailed the trio’s creative approach overall: “Such is the spell that Cadotsch, Sandsjö and Eldh cast that it can make one feel that this is the only way age-old standards should be approached: not slavishly but fearlessly, with an unfettered imagination approaching that of the songs’ originators.” The trio’s distinctive black-and-white videos for Speak Low have a European art-house feel, as with the official album trailer here.

Touching upon their European roots, Lucia, Otis & Petter have lately added to their live repertoire an arrangement by the great Italian modernist Luciano Berio of the Anglo-American folk song “Black Is the Color of My True Love’s Hair,” as well as an English translation of the dark “Ballad of the Drowned Girl” by Kurt Weill and Bertolt Brecht. About the storytelling resonance of old songs, whether sung by Lotte Lenya or Billie Holiday, Lucia concludes: “Times change, but humans don’t seem to, for better and worse.”

Links:

Swiss Music Portal – Portrait (ENG/FR)
Lucia Cadotsch – Offizielle Website
Lucia Cadotsch – Facebook

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